Kwena Maphaka Proteas Suid-Afrika o.19 Krieket Wêreldbeker
Kwena Maphaka was 'n uitblinker vir Suid-Afrika by die IKR O.19 Krieket Wêreldbeker. Beeld: ICC

Tuisblad » Sport » Krieket » Onthou die naam: Kwena Maphaka bestem vir groter dinge

Onthou die naam: Kwena Maphaka bestem vir groter dinge

Al wat dit vir Suid-Afrika se Kwena Maphaka geneem het om sy aankoms by die IKR O.19 Krieketwêreldbeker 2024 aan te kondig, was twee balle.

06-02-24 09:00
Kwena Maphaka Proteas Suid-Afrika o.19 Krieket Wêreldbeker
Kwena Maphaka was 'n uitblinker vir Suid-Afrika by die IKR O.19 Krieket Wêreldbeker. Beeld: ICC

Al wat dit vir Kwena Maphaka geneem het om sy teenwoordigheid by die IKR O.19 Krieketwêreldbeker 2024 af te druk, was twee balle.

LEES OOK | O14-skoolseun moker 357* lopies in 50-boulbeurt krieketwedstryd

Na sy tweede aflewering in die toernooi, het hy ‘n versengende, swaaiende yorker geboul wat die Wes-Indiese aanvangskolwer Adrian Weir laat klop het.

Wat gevolg het, was ‘n geanimeerde vuishou in die lug en ‘n groot feesviering – heeltemal in teenstelling met die baie sagte een wat hy saam met sy ouer broer Tetelo beplan het.

Vir ‘n paar sekondes was Kwena Maphaka by die oomblik ingetrek, die adrenalienstormloop het hom oorrompel. Hy sou die dag afsluit met ‘n telling van vyf paaltjies, ‘n prestasie wat hy nog twee keer in die volgende paar weke sou behaal. 

“Daardie een [towerspel teen Wes-Indiese Eilande] lê my seker die naaste aan die hart,” het Maphaka aan ICC gesê.

“Ek probeer net elke wedstryd ‘n goeie vertoning lewer, maar die Wes-Indiese Eilande een was vir my die onvergeetlikste. Dit was die eerste wedstryd van die toernooi, baie senuwees, ‘n tuiswêreldbeker, ek het gedink my spel het ons gehelp om ‘n baie goeie begin van die toernooi te kry … gee die toon aan.”

LEES OOK | SA20: Laaste vier staan. Wie is die spanne in die uitspeelwedstryde?

Die toon is gegee die oomblik toe Kwena Maphaka se skerp inswaaier in Weir se stewels klop. Dit was die hoogtepunt van wat Maphaka as die perfekte plan beskou – om die nuwe bal soveel as moontlik te laat swaai en die kolwer te verras. 

Maphaka is mal oor die inswaaier. Ná sy laaste Super Ses-wedstryd het die Suid-Afrikaanse tiener, wat brutaal gesê het hy hoop hy is beter as Jasprit Bumrah, die Indiese vinnige se onspeelbare yorker na Ollie Pope in die toetsreeks in Indië dopgehou. 

“Ek dink hy het al drie stompe laat ontwortel. Dit is ongelooflik,” het Maphaka gesê. Die inswaaier, onthul hy, is ook sy grootste wapen. Dit is sy stapelvoedselaflewering met nuwe bal, een wat hy saam met Shukri Conrad, die huidige Suid-Afrikaanse toetsspan-hoofafrigter, bemeester het.

Conrad se eerste blik op Maphaka het op o.15-vlak gekom, toe hy verstom was deur die linkerarmpasaangeër wat die bal blitsvinnig geswaai het. Toe Conrad die hoofafrigter van die Suid-Afrikaanse o.19-span geword het voor die vorige uitgawe van die o.19-mans-CWC, is Maphaka in die opset opgeroep. Onder Conrad se wakende oë het die jong traan sy skerp inswaaier geslyp.

LEES OOK | PROTEAS: Toppresterende Suid-Afrikaners in die Betway SA20

Op die ouderdom van 16, is Kwena Maphaka in 2022 na die Wes-Indiese Eilande-byeenkoms geneem, meer om hom te help om ervaring in die omgewing op te doen en om hom te vorm in die nuwe-bal-mag wat die aanval in die volgende uitgawe sou aanvoer. 

Hy het egter uiteindelik gespeel en nogal ‘n indruk gemaak. In die huidige toernooi het hy geblom, sy vinnige ontwikkeling tot een van die beste snelboulers in die kompetisie ‘n onderwerp van gesprek oor die krieketwêreld. 

Dit is egter nie nuut vir Maphaka nie. Hy was altyd ver voor sy portuurgroep in krieket. “My ouers sê vir my ek het ‘n krieketbal opgetel toe ek twee jaar oud was en saam met my broer tuinkrieket gespeel,” sê hy. 

“Daar was baie uitdagings om krieket as beroep op so ‘n vroeë ouderdom op te tel. Daar is die druk van studies op skool, die lok van ander sportsoorte. Ek sou ook hokkie, rugby, tennis en atletiek speel … maar krieket is iets wat ek baie geniet en my passie vir die sport het my sopas deur al die hekkies, afleidings en ander slaggate gedryf.”

LEES OOK | Dean Elgar is hartseer oor die agteruitgang van toetskrieket in Suid-Afrika

Toe hy jonk was, het dit vir Maphaka oor tempo gegaan. Soos hy gevorder het, het hy die fyner vaardighede van pasboul opgetel, insluitend sy handelsmerk-swaaier en onspeelbare yorkers. 

Maphaka hou egter vol dat sy beste eienskap aggressie is – iets kenmerkend van Kagiso Rabada ook. Rabada en Maphaka het deur dieselfde skool, St Stithians, gekom en die duo het baie soortgelyke eienskappe.

“Dit [aggressie] is iets wat vir my baie natuurlik kom,” sê Maphaka. “Ek is in my hart ‘n baie mededingende mens. Ek dink dit is my grootste eienskap. Maar om met iemand soos KG [Rabada] vergelyk te word, is nederig. 

“KG is ‘n inspirasie vir baie mense in Suid-Afrika en daarbuite, net soos hy oor sy krieket gegaan het, die werk wat hy van so ‘n jong ouderdom gedoen het. Dit is iets wat ek aan boord probeer neem.”

Kwena Maphaka is een van die toppresteerders in die toernooi

Terwyl die jong linkerarm vinnig die groot halfeindstryd teen Indië betree, is dit moeilik om nie parallelle te trek met die geweldige vertoning van Rabada in die 2014-weergawe van hierdie toernooi, op dieselfde stadium ‘n dekade gelede nie. 

In die halfeindronde van die 2014-weergawe in die VAE het Rabada Australië vir 150 geklop en ‘n telling van ses paaltjies geneem wat sy span in die eindstryd sou plaas. Dit is ‘n wedstryd wat Maphaka helder onthou.

“Sy vertoning in die o.19-Wêreldbekertoernooi, veral die een teen Australië in die halfeindronde, waar hy ses paaltjies geneem het, het my werklik geïnspireer om voort te gaan en ‘n groot vertoning vir my span ook in die groot speletjies.”

Kwena Maphaka weet hy is een van die toppresteerders in die toernooi. Hy staan bo-aan die paaltjietafel met 18 teen ‘n gemiddeld van 9.55, insluitend drie vyf-paaltjies, ‘n prestasie wat nie deur enige ander speler in die geskiedenis van die toernooi behaal is nie.

“Ek weet ek is reg daar met van die beste boulers in die toernooi,” sê hy.

“Saumy Pandey van Indië, Callum Vidler van Australië, hulle het baie goed geboul. Ek sal nie sê ek is die beste nie, maar ek is daar bo.”

Maphaka wil graag daarop wys dat Suid-Afrika tot dusver heelwat wedstrydwenners in die toernooi gehad het.

Van Steve Stolk tot Dewan Marais, Tristan Luus, Riley Norton en Maphaka self, Suid-Afrika het verskeie individue gehad wat ‘n merk gemaak het.

“Dit is goed vir ons dat ons nie net een [speler] in die toernooi gehad het nie,” sê Maphaka.

“Ons het verskillende ouens gehad wat bydraes gelewer het. Dit beteken op enige dag kan ‘n mens inkom en ‘n groot vertoning lewer. Dit is wat ons regtig nodig het in die halfeindronde.”

Indië sal weet Maphaka is nie ‘n maklike bouler om in die gesig te staar nie, nie die minste wanneer daar passievolle ondersteuners is wat hom van die tribune af aangryp nie. Die skare-ondersteuning vir Suid-Afrika was geweldig in die U19 MCWC. 

“Hulle [aanhangers] het in getalle uitgekom om ons elke dag te ondersteun, selfs op weeksdae wanneer die kinders skool het en die ouers werk het,” sê Maphaka. 

“Hulle het nog altyd opgedaag. En hulle sal in groot getalle daar wees by die halfeindronde in Benoni.”

Die vooruitsig om die eindstryd te haal, is ‘n groot motivering vir Maphaka, aangesien die halfeindstryd op hande is. Met aanhangers wat sy elke beweging ondersteun, is die geloof hoog.

“As die hele land terugkom, sal jy werklik kranksinnig wees,” sê hy.

“Die atmosfeer is baie anders, jy weet [wanneer die skare agter jou is]. Dis iets wat my druk. 

“Om weg te speel en in ‘n eindstryd te wees, is dalk spesiaal, maar om tuis te wees saam met die mense wat jy ken. Hulle is lief vir jou, hulle ondersteun jou, hulle het jou gehelp om by die posisie te kom waarin jy nou is. Daar is iets anders daaraan.”

Indië en Suid-Afrika moet mekaar nog in die voortgesette toernooi die stryd aansê, maar die spanne het geskiedenis. Hulle het in ‘n paar wedstryde voor die toernooi in die drie-reeks in Suid-Afrika te staan gekom waar Indië hulle albei kere geklop het.  

Sal dit dit makliker maak vir die Indiese kolwers om Maphaka teë te staan, nadat hulle onlangs teen hom gespeel het? Die snelbouler het ‘n duidelike antwoord.

“Gewoonlik, hoe meer jy iemand in die gesig staar, hoe gemakliker raak dit, maar ek gaan dit so ongemaklik moontlik maak vir die Indiese kolwers in die halfeindronde,” sê Maphaka nadruklik.

Dit is ‘n onheilspellende waarskuwing vir die verdedigende kampioene.